日本で唯一スーパーラグビーに参加するチーム、サンウルブズとは?

日本で唯一スーパーラグビーに参加するチーム、サンウルブズとは?

2月23日から開催のスーパーラグビーで、日本からの参加チームであるサンウルブズ。参加選手や、試合日程について探りました。

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    gooスポーツ編集部
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日本代表と何が違うの?

「サンウルブズ=日本代表なの?」
「外国人選手はチームに入れるの?」
疑問に思ったことはありませんか?今回はサンウルブズのあれこれについて説明していきます。

結論から言えば、日本代表とは違いますし、外国人選手もチームに所属可能なんです。

 ラグビーの日本代表になるためには、条件があります。大ざっぱに説明しますが、日本国籍を持つか、持たなくても日本で3年以上継続して住んでいて、他の国の代表になったことがない場合に資格を得ることができます。
 一方、サンウルブズはプロチームであり、国の代表ではないので、上記の縛りがありません。
ですからまず、日本代表選手は、サンウルブズと兼務することができます。キャプテンの堀江選手をはじめ、10名の日本代表が参加しています。
そしてサンウルブズの外国人選手は、日本のトップリーグでプレーしている選手が多くいますが、日本での経験がまったくない選手もいますし、先のワールドカップでアメリカ代表だった選手もいます。

出典 サンウルブズと日本代表との違い(TOP LEAGUE)

来たる2019年に開催されるワールドカップでは、日本の選手は「日本代表」でなければなりません。
そこでの出場資格は上記のような条件つきになります。
しかし、毎年開催されるスーパーラグビーは条件は存在しません。
ワールドカップに向けて、自分達の実力を試す場でもあるのです。

サンウルブズの選手達

サンウルブズの選手達

国際色豊かですね!

出典 https://this.kiji.is/121891165761832436

過去の成績は?

日本のラグビー界とスーパーリーグとの関わりはまだ始まったばかりです。

1996年から始まった国際的なリーグ戦で、南半球の南アフリカ・オーストラリア・ニュージーランドのチームで構成、当初は12チームでした。それが徐々に発展していき、2016シーズンからは日本とアルゼンチン等が加わり、18チームとなりました。

出典 スーパーラグビーには今シーズンから参入(TOP LEAGUE)

上記はスーパーラグビーの説明です。
スーパーラグビー自体には、20年ほどの歴史がありますが、サンウルブズは2016年からの参加です。まだまだ「新人」なんですね。

最終成績を1勝13敗1分けとした。過去の初参戦クラブのなかでも最低の成績に終わったが、この日のゲーム主将を務めたスタンドオフの田村優は言った。
「もっと勝ちたかったし、良くするところはあります。ただ、皆がポジティブに小さなことを積み上げてきた。これからの日本のラグビーのためになるいい積み上げはできた」

出典 <ラグビー>1勝で全日程を終えたサンウルブズの収穫と課題(THE PAGE)

惜しくも、スーパーラグビー参加初年度のサンウルブズの成績は、オーストラリアやニュージーランドといった競合国と並ぶ結果とはなりませんでした。
しかし、この経験を通して、改善点や、他の国々との力の差もはっきり分かったと、当時の主将である田村選手は述べています。

スーパーラグビーでの初勝利を喜ぶサンウルブズの選手

スーパーラグビーでの初勝利を喜ぶサンウルブズの選手

もちろん、反省点や課題はたくさん残りましたが、今年も含めてワールドカップまであと2回スーパーリーグが残っています。2015年に歴史的勝利を果たした相手、南アフリカが本拠地のチームも出場します。あの興奮をもう一度味わいたいですね!

出典 https://this.kiji.is/97859348194313721

注目ポイントは?

サンウルブズの初戦は、2月25日の13時15分から、去年の優勝チームであるハリケーンズと激突します。
会場は、秩父宮ラグビー場(東京都港区北青山)で行われる予定です。そして、25日には、サンウルブズのオフィシャルサポーターであるMAN WITH A MISSIONさん(ファンの間ではマンウィズ)が、試合前のオープニングセレモニーに参加することも決定し、公式ホームページはメディアやSNS、そしてスポンサーなどを用いて大きく宣伝を始めました。

MAN WITH A MISSION

頭はオオカミ、身体は人間という究極の生命体5匹からなるロックバンド。2010年に突如音楽シーンに登場。日本武道館、横浜アリーナ、幕張メッセ、さいたまスーパーアリーナでのそれぞれのワンマン公演は即日SOLD OUT。北米やヨーロッパ、アジアでもツアーを敢行する等、活動をワールドワイドに拡げている。

出典 ニュース(ヒトコム サンウルブズ公式サイト)

出典:2017 SUNWOLVES Promotion Video 90s(サンウルブズ オフィシャルサイト)/Youtubeより

Youtubeには、プロモーションビデオもアップされました。とてもおしゃれで凝った内容に仕上げられています。流れている曲はシーズン公式テーマソングに選出された、MAN WITH A MISSIONさんの新曲『Brave It Out』です。

出典:Message from MAN WITH A MISSION(サンウルブズオフィシャルサイト)/Youtubeより

サンウルブズのチームロゴには、狼のイラストが掲載されており、顔が狼のマンウィズさんとイメージが一致した事が、公式サポーターに選出された一番の理由だと思います。
多くのフェスに参加され、人気上昇中のマンウィズさんの存在が、日本ラグビーの人気を後押ししてくれるはずです。

2016年より始動したサンウルブズ。
今年は去年よりも大きな注目を集めています。そして、2月20日から、辰巳の森海浜公園ラグビー練習場(東京都江東区辰巳2-1-35)で練習もスタート。
2019年のワールドカップまであと2年となり、2015年での南アフリカ戦での歴史的勝利の余韻も少し消え始めてしまった今、またスーパーリーグという大きな大会が迫ってきました。
去年の1勝しか出来なかった、悔しい経験を含めて、2017年のスーパーラグビーでどのような成績を収めるのか、とても楽しみです。

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