前田健太選手や田中将大選手も。背番号「18」がエースナンバーになった由来とは?

前田健太選手や田中将大選手も。背番号「18」がエースナンバーになった由来とは?

野球のエースナンバーというと何番を想像しますでしょうか?高校野球はやはり「1」でしょうか。なぜプロ野球では「18」がエースナンバーとして認識されるようになったのでしょうか。

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    gooスポーツ編集部
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18番は日本のプロ野球でエースの代名詞

野球やサッカーなどのスポーツにおいて、伝統的にチームのエースがつけるとされているエースナンバー。スポーツによってその番号は異なりますがプロ野球では「18」が一般的です。

しかし、高校球児にとってのエースナンバーは「1」。MLBでは一般的に「18は野手がつける番号」という認識がなされているそう。なぜ日本球界では「18」がエースの象徴とされるようになったのでしょうか?

楽天は「18」を半永久欠番に

東北楽天イーグルスは、田中将大選手が楽天時代に球団最多の通算99勝を挙げ、チーム創設9年目で初の日本一に導いた功績を称えて彼がつけていた背番号「18」を半永久欠番扱いにするそう。

まだ歴史の浅い球団だけに、即座に永久欠番とはしないが、田中に匹敵するエースの台頭までは「欠番」とする意向だ。

出典 楽天 マー君背番号「18」半永久欠番に「重みは感じている」(スポニチアネックス)

ヤンキースでは背番号18を断っていた?

メジャーリーグに移籍してからは背番号19で活躍していた田中将大投手。

出典 http://this.kiji.is/116784650290120184

2015年、ヤンキースのチームメイトであった黒田選手(元 広島カープ)が広島に復帰することとなり、当時使用していた背番号「18」を田中選手が使用したらどうかという打診がありました。

田中は球団から「将大が18をつけないなら、ほかのひとがつけるよ」と、「19」からの変更の打診を受けていたと告白。楽天時代につけていた「18」。「つけられるのか」という思いもあったそうだが、「別に19も嫌いじゃない」と断ったと話した。

出典 マー君、背番号18への変更を断っていた!「19も嫌いじゃない」(サンスポ)

楽天の「18」番は田中選手にとっても、チームにとっても思い入れの強い番号なのかもしれませんね。

前田健太も背番号は「18」

今シーズンからロサンゼルス・ドジャースに入団した前田健太選手も代表的な「18」のひとりです。

前田健太選手は広島の91年の優勝当時のエース佐々岡真司氏から「18」を受け継ぎ、通算97勝(67敗)をマークし、最多勝2回、最優秀防御率は3回と、まさに広島のエースの名にふさわしい成績を残しました。

現在はロサンゼルス・ドジャーズに所属している前田健太選手。背番号は広島時代と同じ「18」。大リーグドジャーズへ移籍した2016年はさっそく16勝をマーク。今年も活躍から目が離せませんね。

なぜ、「18」がエースナンバーなの?

背番号「18」がエースナンバーなのは諸説あるそうです。

◇「おはこ」説
歌舞伎界で得意としていた演目を「歌舞伎十八番」(おはこ)といったことから、得意とする芸という意味で「十八番」が使われるようになった、という説。
そこから派生して、野球界でも一番秀でているものが「十八番」とされてきたとされています。

◇「受け継がれるエースナンバー」説
巨人で藤田元司から堀内恒夫、桑田真澄という名投手に受け継がれてきたことでその印象が強まり、桑田に憧れを抱いていた松坂大輔選手はプロ入りの際に「18」を熱望。そういった流れから、「18」という番号が持つ「意味」は日本球界で徐々に強まっていったそうです。

巨人では、
前川八郎氏→中尾碩志氏→藤田元司氏→堀内恒夫氏→桑田真澄氏→杉内俊哉選手と受け継がれ、
「18=エース」のイメージが確立された。

出典 http://this.kiji.is/67460441382731779

巨人の歴史を考えた時、生え抜きでもない自分がつけてもいいものかという迷いもあった。しかし、杉内の中では「18を選ばなかったから、逃げていることになる」

出典 なぜ背番号18は日本プロ野球のエースナンバーとなったのか(フルカウント)

エースナンバー「18」をつけることは精神的に大きな重みをもちプレッシャーも大きいもの。期待の新人などに18を与えるケースも多いです。

その大きな期待に応えるのがエースの役目。今後のプロ野球界にどんな大エースが現れるのか。楽しみですね!

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