メジャーでも大活躍!上原浩治投手

メジャーでも大活躍!上原浩治投手

今回は、日本でもメジャーでも見事な成績を収め続けている、MLB・シカゴ・カブスの上原投手について取り上げたいと思います。

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    gooスポーツ編集部
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上原投手について

プロフィール

上原浩治投手

上原浩治投手

所属:シカゴ・カブス
投打:右投げ右打ち
背番号:19
生年月日:1975年4月3日
身長:186センチ
体重:85キロ
出身地:大阪府寝屋川市
経歴:東海大仰星−大体大−巨人−オリオールズ−レンジャーズ−レッドソックス
メジャー移籍:2008年オフ・FA

出典 https://this.kiji.is/264221790788306422

驚くことに、高校時代は控えだったという上原投手。大学に進学してから、エースピッチャーとして活躍し、プロからの注目を集めるようになりました。

上原投手の魅力

プロ一年目から大活躍

最近は専ら海外での活躍が話題になることが多い上原投手ですが、日本での活躍も素晴らしいものでした。

ドラフト1位指名で巨人に入団したその年には、新人としては木田勇氏(当時日本ハム)以来19年ぶりとなる20勝を挙げ、投手三冠(最多勝、最優秀防御率、最多奪三振)を独占。新人王、沢村賞、ゴールデングラブ賞など、賞という名の賞のほとんどを独占し、プロ野球界に衝撃を走らせました。

その後も幾度と故障に見舞われながらも好成績を残し続けた上原投手は、2008年にアメリカへと渡ります。

メジャー史上最高の投手

アメリカでも活躍を続けてきた上原投手ですが、特に注目されたのが、メジャー8年目のことでした。メジャーには、「WHIP」と呼ばれる、投手の安定感を示す指標があり、1.00以下だとメジャーを代表するピッチャーと言われています。なんと上原投手はメジャー通算で0.864という数値を出したのです。このことを現地メディアは、「現役最高」という表現で紹介しましたが、ファンからは「史上最高」だと指摘を受ける事態に。
これを機に、上原投手は、メジャーで1番のピッチャーと言われるようになりました。

圧倒的な制球力を誇る上原はフォアボールが極端に少なく、メジャー8年間でわずか66四球となっている。レッドソックスの2013年のワールドシリーズ制覇に絶対守護神として貢献した日本人右腕の凄さは、メジャーファンなら誰もが知るところ。

出典 上原浩治の“大記録”を米記者が「現役最高」と紹介も…ファン訂正「史上最高」(フルカウント)

上原投手の凄さ

上原投手は、平均球速140キロ台とメジャーの中で格段に速く、変化球の種類も多彩・・・とは言えないようです。
では、上原投手が日本でもアメリカでも毎年素晴らしい成績を収め続けられてきた理由は、一体どこにあるのでしょうか?

「僕の球って、最初から球種がわかっていれば、バッターに簡単に打たれてしまうはずです。だけどヤンキース時代の松井秀喜さんに言われたんですが、僕のストレートとスプリットは途中まで同じ軌道なので、どうしても的を絞りきれないと」

出典 【Number3/30発売号掲載】最新脳科学で、「上原浩治のボールはなぜ打てないか」に迫る。(DOCOMO R&D Magazine)

本人曰く、途中まで変化球とストレートの区別がつきにくいとのこと。

WBCで上原投手とバッテリーを組んだ経験のある野球評論家・里崎智也氏も、こう語っています。

「僕が打者の立場で上原さんと対戦して厄介だったのは、投球フォームの中で胸が見えない、つまり体が開かないこと。バッターからすれば、上原さんの上体に隠れてなかなかボールが見えず、フォームの終盤ぎりぎりまできて、いきなりボールが飛び出してくるような感覚なので、どうしても振り遅れてしまうんです。ただもちろんそれだけではダメで、ボールに力があることが大前提なんですが」

出典 【Number3/30発売号掲載】最新脳科学で、「上原浩治のボールはなぜ打てないか」に迫る。(DOCOMO R&D Magazine)

相手からするとタイミングの取りにくい独特な投球フォームとキレのある球で、バッターを翻弄しているということがわかりますね。

試合の感想をTwitterで更新

フォロワー数54万6千人を超える上原投手の公式ツイッターをご覧になったことはあるでしょうか。
日々の試合結果に関するコメントや、チームメイトとのプライベートなど、上原投手の呟きが満載です。

KOJI UEHARA @TeamUehara2017-08-03

投げてきました ^_^ これからは、こういう展開での登板 が増えるだろう。またコツコツやる しかないか…(^_^;)

引用:公式Twitter(@TeamUehara)より。

KOJI UEHARA @TeamUehara2017-07-01

今年の独立記念日のユニフォーム (^-^) pic.twitter.com/epZJS67woO

881221670467514370

引用:公式Twitter(@TeamUehara)より。

40歳を越えても活躍し続ける上原投手。
2020年にはオリンピックも控えており、果たしてそれまで現役を続け、出場するのでしょうか。今後も上原投手の活躍に目が離せません!

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