リーグ優勝の立役者!デニス・サファテ投手

リーグ優勝の立役者!デニス・サファテ投手

今シーズンもソフトバンクの絶対的守護神としてフル回転しているサファテ投手。リーグ優勝を果たしたチームを支えるサファテ投手について詳しく見てみましょう!

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    gooスポーツ編集部
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プロフィール

デニス・サファテ投手

デニス・サファテ投手

■生年月日:1981年4月9日
■出身地:米国ニューヨーク州
■身長/体重:193cm/102kg
■投/打:右/右
■経歴:アリゾナ州大-ブルワーズ-アストロズ-オリオールズ-広島(2011、2012年)-西武(2013年)-ソフトバンク(2014年~)

出典 https://this.kiji.is/208902355155894277

2011年に来日し今年で日本でのプレーは7年目となるサファテ投手。
2012年を除いた6年間は、毎年50試合以上の登板を果たし、防御率が1点台と驚異の成績を残しています。
2015年からニ年連続最多セーブのタイトルを獲得しており、今シーズンもソフトバンクのクロ―ザーとして活躍。両リーグ最多の54セーブを挙げています。(2017年10月2日現在)

プロ野球史上初50セーブ達成

サファテ投手は、9月10日に行われたロッテ戦(ZOZOマリン)で、プロ野球史上初となる50セーブを達成しました。
この試合、ソフトバンクは9回表に今宮選手の2ランが飛び出し、4点リードで9回を迎えましたが、森投手が3連打を浴びて3点差となり、さらに無死1、2塁とピンチが続いていました。

ここで工藤監督はサファテ投手にスイッチ。サファテ投手は、3者連続三振を奪う圧巻の投球を見せ、チームの勝利に大きく貢献しました。
4点リードとなり、1度ベンチに座ったサファテ投手ですが、

今宮が(9回に)本塁打を打っていなければ(回の頭から)自分がいく予定だったし、準備はできていた。とにかく3つアウトを取ろうと、ストライク先行で余計な走者を出さないようにと思って投げた

出典 鷹サファテ50&16戦連続S パ記録小林雅へM1-野球(日刊スポーツ)

と述べ、集中力を切らすことなく、チームのピンチを救いました。サファテ投手がチームのクローザーとして活躍する理由が、大記録を達成したこの試合でも見ることが出来ますね。

日本へ恩返し

サファテ投手は、2015年から東日本大震災復興支援財団に寄付を行ったり、熊本大震災後には被災者をヤフオクドームに招待したりと、積極的にチャリティー活動を行っている選手でもあります。

サファテ投手はこのような活動を行う理由について、

僕は神様に導いてもらい、いろいろなことが出来ている。日本にも神様が連れてきてくれたのだと思っています。数年前、メジャーに戻れる機会もありましたが、自分は日本も福岡も好きだし、チームメイトもこのチームも好きだから残ることに決めました。日本の野球も自分には合っていると思うし、野球人生を終えるときはホークスで、と思っています。そして、神様は困っている人がいれば助けなさいと言っています。自分が野球選手だからということではなく、一人の人間として困っている人を助けないといけないと思っています

出典 熊本支援と外国人投手初の名球会を。SBサファテ、日本と九州への恩返し。(2/3)-プロ野球(Number Web)

と述べています。愛着のある日本に貢献したいという思いがサファテ選手の中にあるのかもしれませんね。

外国人投手初の名球会入りへ

サファテ投手は、7月5日に行われたオリックス戦(ヤフオクドーム)で、外国人投手として史上初となる通算200セーブを達成しました。
しかし、サファテ投手はさらにその先を目指しています。

今後は200セーブ、そして最終的には250セーブまで行きたいというのが目標です。このペースで行けば来年の250セーブも不可能ではないと思っています

出典 熊本支援と外国人投手初の名球会を。SBサファテ、日本と九州への恩返し。(3/3)-プロ野球(Number Web)

日本に愛着を持ちながら、プレッシャーのかかるポジションで活躍し続けるサファテ投手。
250セーブを達成すれば、名球会入りも果たすことが出来ます。

今後も日本でさらに上を目指すサファテ選手の活躍に注目です!

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